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行星间的争斗,毁掉了太阳系外的两个世界

星空天文    发布时间:2017-05-11

“我们的行星已经坠落到太阳中了。”——刘慈欣《三体》

CVSO 30(中央蓝色光点)和CVSO 30c(左侧较小的光点)。欧洲南方天文台


2012年,天文学家发现在距离地球大约1200光年远的地方,存在着一颗巨大的气体行星。这颗行星和它的主星——年轻的矮星CVSO 30之间只相隔大约120万公里。它的一年只有11个小时。这颗行星被命名为CVSO 30b。


和主星如此近的距离导致天文学家怀疑它已经处于崩溃的边缘,因为它的一只脚已经跨越了洛希极限。


然而更加奇怪的事接踵而来。2016年,人们在距离CVSO 30大约990亿公里的地方,又发现了一颗和CVSO 30b极为相似的巨行星——CVSO 30c。和CVSO 30b相比,CVSO 30c的一年长得可怕。它公转一次大约需要用掉27000个地球年。


这两颗行星的主星——CVSO 30是一颗非常小的矮星,质量不及太阳的一半。而这两颗行星十分巨大,它们的质量都超过了木星的5倍。CVSO 30c甚至被发现者怀疑是一颗褐矮星——一种介于行星和恒星之间,只差一点,核聚变反应就会被触发的过渡性天体。一颗小小的恒星,怎会有如此强的引力,来把两颗硕大无比的行星留在身边?且这两颗同样巨大的行星,轨道差异又怎会如此巨大?


大多数现有的太阳系演化模型,都推导不出这种情况。这也是天文学家第一次在观测中发现同属一个行星系统的两颗相似行星轨道间存在如此大的差异。


推测认为,新发现的CVSO 30c很可能并不是在它现在所在的位置上诞生的。它的诞生地,很可能和木星在我们太阳系中的位置相仿。但后来不知为何,CVSO 30b和CVSO 30c发生了争斗,强大的引力纠葛把彼此都甩到了极端的运行轨道上。


极端意味着结局不会太好。2015年,天文学家发现CVSO 30b,也就是那颗离恒星非常近的行星实际上可能已经消失了。它或者它的一部分,可能已经被它的主星撕碎。而CVSO 30c很可能已经成为一颗流浪的行星。到目前为止,天文学家也未能确认这颗气体巨行星和它主星的运动之间还存在着确凿的关联。CVSO 30c未被甩出这个行星系统的概率只剩下0.00002%。它很可能将在漆黑寒冷的无尽虚空里永远孤独地漂浮下去。


星空天文系头条号签约作者


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